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AUSTIN, Texas, EE.UU. (AP) — La molestia entre los residentes de Texas por las fallas en la red eléctrica del estado luego de una tormenta invernal sin precedentes crecía el martes mientras millones de personas de la capital energética de Estados Unidos seguían padeciendo frío sin ninguna garantía de que su electricidad y calefacción regresarán pronto o se mantendrán una vez que vuelvan.

“Sé que la gente está molesta y frustrada”, comentó el alcalde de Houston, Sylvester Turner, quien se despertó con la noticia de que más de 1 millón de usuarios seguían sin electricidad en su ciudad. “También lo estoy yo”, añadió.

En total, entre 2 y 3 millones de usuarios en Texas aún no tenían electricidad casi dos días después de que una nevada histórica y temperaturas bajo cero provocaran un aumento en la demanda de electricidad para calentar las casas que no están acostumbradas a tanto frío, lo que abrumó la red eléctrica del estado y causó apagones generalizados. Se pronosticaba más clima gélido para la noche del martes.

Para empeorar las cosas, la expectativa de que los apagones se repartieran equitativamente entre los 30 millones de usuarios del estado sucumbió rápidamente ante la fría realidad, ya que algunas zonas de las ciudades más grandes del país, como San Antonio, Dallas y Austin, tuvieron que cargar con el peso de una falla eléctrica catastrófica, y en condiciones bajo cero que los operadores de la red de Texas sabían que se avecinaban.

El fallo provocó molestia y exigencias de respuestas en torno a cómo es que Texas —cuyos dirigentes republicanos se burlaron el año pasado de California por los apagones programados que las autoridades demócratas implementaron— fracasó en una prueba tan grande en un tema del cual el estado se enorgullece: su independencia energética. Y no se limitó a la política, ya que los iracundos residentes de Texas recurrieron a las redes sociales para señalar que mientras sus vecindarios se congelaban el lunes al anochecer, los rascacielos del centro estaban iluminados a pesar de las peticiones desesperadas para conservar la energía.

“Estamos muy molestos. Hablé con mi vecina; ella también está molesta”, comentó Amber Nichols, cuya vivienda ubicada en el norte de Austin no ha tenido electricidad desde el lunes temprano. “Todos estamos molestos porque no hay ninguna razón para dejar a vecindarios enteros muriéndose de frío”, puntualizó.

Durante los apagones, las autoridades de emergencia del condado de Harris reportaron “varias muertes por intoxicación con monóxido de carbono” en Houston y sus alrededores, y le recordaron a la gente que no encendiera sus automóviles ni operara generadores que funcionan con gasolina en interiores. Las autoridades dijeron que tres menores de edad y su abuela, quienes se cree que trataban de mantenerse calientes, también fallecieron en un incendio en una casa de los suburbios de Houston el martes por la mañana.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, pidió el martes que se abriera una investigación a la corporación Electric Reliability Council of Texas, la cual se encarga de operar la red eléctrica.

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