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AUSTIN, Texas, EE.UU. (AP) — La electricidad fue restaurada a más casas y negocios el jueves en los estados azotados por una letal ráfaga invernal que sobrecargó la red eléctrica y dejó a millones de personas titiritando esta semana. Sin embargo, la crisis está lejos de haber concluido en partes del sur, donde muchas personas siguen sin agua potable.

En Texas el jueves, unas 325.000 viviendas y negocios continuaban sin energía, una cantidad mucho menor respecto de los 3 millones del día anterior, aunque directivos de las compañías eléctricas dijeron que aún había posibilidades de apagones escalonados.

Las tormentas también dejaron más de 320.000 casas y negocios sin electricidad en Luisiana, Mississippi y Alabama. Unas 70.000 interrupciones en el servicio eléctrico persistían después de una tormenta de hielo en el este de Kentucky, mientras que casi 67.000 usuarios estaban sin electricidad en Virginia Occidental.

Y más de 100.000 clientes continuaban sin luz el jueves en Oregon, una semana después de una enorme tormenta de nieve y hielo. Maria Pope, directora general de Portland General Electric, expresó confianza en que, a más tardar el viernes en la noche, ya se habrá restaurado la energía a más de 90% de los clientes que siguen sin servicio eléctrico.

Mientras tanto, la nieve y el hielo se desplazaron hacia los Apalaches, el norte de Maryland y el sur de Pensilvania, y después hacia el noreste. Tormentas consecutivas dejaron 38 centímetros (15 pulgadas) de nieve en Little Rock, Arkansas, igualando un récord de 1918, dijo el Servicio Nacional de Meteorología.

Se atribuyó al clima extremo la muerte de al menos 46 personas, algunas cuando intentaban calentarse. En la zona de Houston, una familia murió por inhalación de monóxido de carbono debido a que tenía un vehículo encendido en el garaje. Una mujer y sus tres nietos murieron en un incendio que las autoridades dijeron podría haber surgido en una chimenea que estaban usando.

Las compañías de luz desde Minnesota a Texas aplicaron apagones escalonados para reducir la sobrecarga eléctrica en las redes. Southwest Power Pool, un grupo de empresas que dan servicio en 14 estados desde las Dakotas hasta el norte de Texas, dijeron que los apagones escalonados ya no eran necesarios, pero pidieron a los usuarios ahorrar energía hasta por lo menos el sábado en la noche.

Las interrupciones restantes en el suministro se debieron principalmente al clima, y no a los apagones forzados, según el administrador de la red estatal, el Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT, por sus siglas en inglés). Dan Woodfin, director de Operaciones del Sistema en ERCOT, dijo que los apagones escalonados podrían reanudarse si aumenta el consumo de electricidad conforme la gente vuelve a tener luz y enciende su calefacción, aunque no serían tan largos como los de esta semana.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, advirtió que los habitantes estatales “aún no están fuera de peligro” debido a las temperaturas gélidas y la amenaza de una tormenta invernal en la región centro-sur del estado.

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