Decenas de presos de Texas continúan con huelga de hambre en protesta por las prácticas de aislamiento

(MGN)
Publicado: 24 ene 2023, 14:42 GMT-6|Actualizado: 24 ene 2023, 15:13 GMT-6
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WACO, Texas (TEXAS TRIBUNE) - Diez días después de que los presos de Texas en todo el estado iniciaran una huelga de hambre para protestar por las duras prácticas de confinamiento solitario del estado, docenas de hombres aún se niegan a comer y, según los informes, algunos están perdiendo libras de peso por día.

Los presos de Texas en confinamiento solitario se mantienen en celdas para una sola persona durante al menos 22 horas al día. Cuando los niveles de personal lo permiten, lo que puede ser raro, salen de sus celdas para ducharse o hacer ejercicio solos en áreas al aire libre enjauladas. Miles de presos se mantienen en esas condiciones y, por lo general, se les mantiene en aislamiento durante años.

En noviembre, más de 500 presos de Texas habían estado en régimen de aislamiento durante más de una década, según funcionarios penitenciarios.

Según la política del departamento, los reclusos son asignados a aislamiento si corren riesgos de fuga, han cometido agresiones violentas o delitos graves en prisión, o si son miembros confirmados de pandillas carcelarias peligrosas. Durante meses, los hombres en varias prisiones de Texas han estado instando a los funcionarios penitenciarios y legisladores a alejarse de la práctica de poner y mantener a los presos en aislamiento porque están afiliados a una pandilla, incluso si no han tenido problemas de comportamiento.

Sin una respuesta notable a su propuesta, iniciaron la huelga de hambre el pasado martes, en el primer día de la Legislatura estatal.

Brittany Robertson, una activista independiente que se ha coordinado con hombres en más de una docena de prisiones antes y durante la huelga de hambre, dijo que estimaba que cientos de hombres comenzaron a negarse a comer la semana pasada. El 13 de enero, el primer día que el Departamento de Justicia Criminal de Texas reconoció oficialmente la huelga porque habían pasado tres días, el sistema penitenciario informó que 72 presos se estaban muriendo de hambre.

Para el martes, el número se redujo a 51, según la portavoz de TDCJ, Amanda Hernandez. El jueves, dijo que 38 prisioneros todavía se negaban a comer.

Hernández dijo que los artículos del economato de los prisioneros también estaban siendo monitoreados, presumiblemente para asegurarse de que los hombres que informaron estar en huelga no comieran alimentos empacados que compraron previamente en la tienda de la prisión. Los presos han informado que sus celdas son registradas rutinariamente en busca de alimentos, según Robertson.

Los hombres también están perdiendo peso rápidamente, según un preso que protesta. En un mensaje del viernes, un preso en la Unidad Coffield dijo que los pesajes revelaron que varios hombres habían perdido cinco libras o más en un día. Dijo que muchos de los hombres comenzaban a sentirse mareados y tenían calambres musculares, según una imagen de la carta enviada a The Texas Tribune.

De acuerdo con la política penitenciaria, quienes participan en huelgas de hambre deben ser evaluados médicamente diariamente, con la opción de que los médicos alimenten a la fuerza a los presos si lo consideran necesario. Hernández dijo el jueves que aún no se ha requerido intervención médica para la huelga.

Los mensajes enviados a los presos que protestan por el Tribune esta semana aún no han sido respondidos. Robertson informó que gran parte de los correos electrónicos y las cartas de los prisioneros han tardado más de lo habitual en recibirse, lo que los hombres sospechan es una represalia por su protesta. Hernández dijo que la desaceleración se debe a que ha habido un aumento en el correo, lo que crea una acumulación de revisiones internas de las comunicaciones de los prisioneros.

Las pandillas carcelarias, a menudo organizadas por raza, son notoriamente peligrosas y, a menudo, se las considera responsables de mucha violencia tras las rejas. Aún así, el confinamiento solitario indefinido ha sido criticado cada vez más como desastroso para la salud mental, y las normas internacionales de derechos humanos lo consideran una tortura.

Los cambios propuestos por los manifestantes son similares a un acuerdo de conciliación alcanzado en un tribunal federal en 2015 contra las prácticas de confinamiento solitario de California. Después de una huelga de hambre a gran escala de dos meses en 2013 y años de litigios dirigidos por presos, California acordó no colocar a las personas en aislamiento solo por su condición de pandilla y no mantenerlas aisladas indefinidamente.

En Texas, los presos también están pidiendo a los funcionarios que cambien las ubicaciones solitarias de “estado de pandillas” a “basadas en el comportamiento”, y proporcionen pautas claras y plazos firmes sobre cómo y cuándo saldrían las personas en aislamiento.

Hasta ahora, TDCJ no se ha rendido, sino que culpa de la huelga a una orden de un miembro de la Hermandad Aria de Texas en una prisión federal. Hernández dijo la semana pasada que la agencia no dará rienda suelta a las pandillas para reclutar nuevos miembros.

Robertson rechazó la conclusión de TDCJ y dijo que muchos de los prisioneros en huelga son miembros de pandillas latinas y no seguirían las órdenes de la Hermandad Aria. En cambio, dijo, hombres de diferentes pandillas encontraron una manera de unirse para luchar por el cambio.

Los funcionarios penitenciarios también han señalado que los pandilleros pueden salir del aislamiento si renuncian a su pandilla y pasan por un programa intensivo de reingreso específico para pandilleros. Muchos presos, sin embargo, luchan por ingresar al programa o eligen no hacerlo, según los presos en huelga y los defensores de los derechos en las prisiones, porque a menudo requiere que nombren a otros pandilleros o que se incriminen a sí mismos.