Expertos dicen que el impacto de TikTok en la salud mental es preocupante

Publicado: 11 ene 2023, 14:48 GMT-6
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(CNN) - En solo cinco años, TikTok ha acumulado más de mil millones de usuarios globales.

Los ojos de todo el mundo están pegados al contenido interminable y los videos virales, pero el mes pasado, el gobierno de EE. UU., junto con más de una docena de estados, prohibió TikTok en la mayoría de los dispositivos federales, citando preocupaciones de seguridad nacional sobre su empresa matriz china y la posibilidad de que pudiera presionar TikTok para entregar datos personales.

No hay evidencia pública de que el gobierno chino haya hecho eso, pero hay evidencia de otro riesgo: el impacto de las redes sociales en la salud mental, particularmente entre la Generación Z.

“La depresión adolescente comenzó a aumentar después de 2012, al igual que las autolesiones y el suicidio”, dijo la Dra. Jean Twenge, psicóloga de la Universidad Estatal de San Diego.

Twenge dice que a medida que crecieron los teléfonos inteligentes y las redes sociales, también lo hizo la tasa de depresión entre los adolescentes, que casi se duplicó entre 2004 y 2019.

Para 2019, una de cada cuatro adolescentes estadounidenses había experimentado depresión clínica, según Twenge.

“Hay videos a favor de la anorexia, hay videos que instruyen a las personas sobre cómo cortarse. Lo que el algoritmo está tratando de hacer es lograr que las personas usen la aplicación por más tiempo, porque así es como la empresa gana más dinero”, dijo Twenge.

En un comunicado, TikTok dijo: “Uno de nuestros compromisos más importantes es apoyar la seguridad y el bienestar de los adolescentes, y reconocemos que este trabajo nunca termina. Continuamos enfocándonos en protecciones de seguridad sólidas para nuestra comunidad al mismo tiempo que empoderamos a los padres con controles adicionales para la cuenta de sus adolescentes a través del emparejamiento familiar de TikTok”.

Los usuarios de TikTok pasaron un promedio de una hora y media cada día en la aplicación el año pasado, más que cualquier otra plataforma social.

Emerald Goldbaum, estudiante de segundo año en la Universidad de Buffalo, dice que no te das cuenta de cuánto tiempo pasa.

“Una vez que ves un video, dices: ‘Es hora de ver otro video’. Es un ciclo”, dijo.

Jerome Yankey dice que perdió el sueño y sus calificaciones se vieron afectadas por la cantidad de tiempo que pasaba en TikTok.

“Definitivamente he pasado toda la noche en TikTok antes. Estuve desplazándome hasta que salió el sol”, dijo Yankey.

Dice que también perdió el contacto con sus amigos y su sentido de sí mismo, por lo que eliminó la aplicación en 2021.

“Sentirme decepcionado por mi propia vida, nunca es algo que quiera hacer, especialmente cuando tengo el poder de cambiarlo. Pero simplemente no lo estaba porque pasaba horas en esta aplicación”, dijo Yankey.

Hannah Williams demuestra el lado positivo de TikTok. Le permitió crear un negocio, Salary Transparent Street, que brinda transparencia salarial a sus casi 1 millón de seguidores.

“Creo que TikTok definitivamente ayudó solo porque tienen un gran potencial de alcance de audiencia”, dijo Williams.

Ella espera que el algoritmo de TikTok funcione a su favor.

“Ayudar a las personas y las comunidades marginadas es la única razón por la que estoy haciendo esto. Es toda mi misión”, dijo Williams.

En Julio, TikTok anunció que introduciría nuevas formas de filtrar videos “potencialmente problemáticos”.

También ha lanzado recientemente una herramienta que ayuda a las personas a decidir cuánto tiempo quieren pasar en la aplicación.