Tiroteo mas mortifero en Texas desata ola de activismo político en Uvalde

Javier Cazares, padre de Jacklyn Cazares, de 9 años, una de las víctimas del tiroteo en la...
Javier Cazares, padre de Jacklyn Cazares, de 9 años, una de las víctimas del tiroteo en la escuela de Uvalde, habla durante la manifestación Austin March For Our Lives el 11 de junio de 2022(Kylie Cooper/The Texas Tribune)
Publicado: 16 sep 2022, 14:40 GMT-5|Actualizado: 16 sep 2022, 14:41 GMT-5
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UVALDE, Texas (TEXAS TRIBUNE) — En una calurosa mañana de sábado en junio, Javier Cazares manejo hasta Austin con su esposa y su hija de 17 años para unirse a cientos de manifestantes en el Capitolio estatal para exigir que los legisladores adopten leyes de armas más estrictas que puedan ayudar a prevenir otro tiroteo masivo.

Cazares, de 43 años, dijo que quería mezclarse con el resto de los manifestantes. El activismo político no estaba en su naturaleza. Ni siquiera votó en las elecciones presidenciales del 2020.

“Yo era esa persona que decía: ‘Nada va a cambiar, mi voz y mi voto no cuentan’”, dijo.

Luego, uno de los organizadores de la manifestación lo reconoció como el padre de Jacklyn Cazares, de 9 años, uno de los estudiantes asesinados en el tiroteo de Robb Elementary menos de tres semanas antes por un hombre armado de 18 años. El organizador animó a la familia a hablar con los manifestantes.

Su hija, Jazmin, accedió rápidamente. Luego, un nervioso Cazares, que llevaba una placa de identificación militar en el cuello con la huella dactilar de su hija asesinada, reunió el coraje para dirigirse a la multitud.

“Le prometí a mi hija en el hospital que íbamos a luchar, y seguiremos luchando hasta que se haga algo”, dijo a la multitud.

Ese día marcó el despertar político de Cazares. Primero, él y su esposa ayudaron a registrar personas para votar en Uvalde. Pero eso no fue suficiente. Ahora decidió postularse como candidato por escrito para comisionado del Precinto 2 del condado de Uvalde, desafiando al teniente del Departamento de Policía de Uvalde, Mariano Pargas Jr., quien se postula para la reelección y era el jefe de policía interino el día del tiroteo del 24 de mayo.

El tiroteo escolar más mortífero en la historia de Texas ha activado políticamente a muchos residentes de Uvalde.

En los meses transcurridos desde el tiroteo, las familias de los 19 estudiantes y dos maestros asesinados llenaron las reuniones del consejo municipal y de la junta escolar para exigir una mayor seguridad escolar y el despido de los agentes de policía que esperaron más de una hora en la escuela antes de que un ataque táctico de la Patrulla Fronteriza. El equipo llegó y se enfrentó al pistolero en un salón de clases, poniendo fin a la masacre.

También han viajado a Austin y Washington, D.C., para testificar ante los legisladores e instarles a adoptar leyes de armas más estrictas, como elevar la edad mínima para comprar legalmente rifles estilo AR-15 de 18 a 21 años.

Un día después del tiroteo, algunas madres de Uvalde formaron un grupo llamado Madres Feroz para presionar a la junta escolar para que despidiera a Pete Arredondo, el jefe de policía del distrito escolar que fue uno de los primeros oficiales en llegar a la escena, y abogar por los candidatos políticos que apoyan medidas más estrictas. leyes de armas La junta escolar despidió a Arredondo el 24 de agosto.

“Estas familias que tenían que enterrar a sus hijos se han convertido en activistas. Convirtieron su dolor y pena en algo productivo”, dijo Angela “Angie” Villescaz, la fundadora de Madres Feroz que asistió a Robb Elementary cuando era niña.

Uno de los miembros del grupo, Eloisa R. Medina, servirá el resto del mandato de cuatro años de Arredondo en el Concejo Municipal de Uvalde. Arredondo, quien fue elegido en las elecciones del 7 de mayo, entregó su escaño luego de no asistir a tres reuniones consecutivas del consejo luego del tiroteo. Medina, que nunca antes había ocupado un cargo político, ganó el escaño por defecto después de que el otro candidato se retirara de la contienda y la ciudad cancelara una elección especial.

“Creo que mientras las cosas estén tranquilas en comunidades como Uvalde, los residentes confían en que sus funcionarios electos están cuidando a sus hijos o en realidad están tomando las mejores decisiones que pueden para el distrito escolar”, dijo Villescaz, “pero cuando ves este fracaso épico, no tienes más remedio que enfrentar la realidad y decir: ‘Vaya, estos no son realmente buenos líderes’”.

Los funcionarios electos resisten la presión para cambiar las leyes de armas

El aumento del activismo político en Uvalde ha reflejado lo que sucedió en otras ciudades que experimentaron tiroteos masivos, como Parkland, Florida, donde un hombre armado de 19 años ingresó a su antigua escuela secundaria y mató a 17 personas en 2018. Algunos estudiantes de Parkland, como como X González y David Hogg, lideraron campañas a nivel nacional contra la violencia armada y en apoyo de leyes de armas más estrictas.

El movimiento liderado por estudiantes resultó en que Florida aprobara una ley que eleva la edad mínima para comprar un rifle en el estado a 21 años.

Involucrarse políticamente puede ser parte del proceso de duelo de los sobrevivientes, dijo Ronna Milo Haglili, psicóloga de San Francisco que ha estudiado la conexión entre las experiencias traumáticas y el activismo. También puede servir como un intento de ayudar a “romper la cadena” de futuros traumas, dijo.

“La gente quería evitar el sufrimiento que les sucedío a los demás”, dijo. “Creo que es una indicación de la grandeza del espíritu humano porque no es un camino que elegiría toda persona que ha soportado el sufrimiento”.

Cazares dijo que esa es una gran motivación para su nuevo activismo político. Es demasiado tarde para traer de vuelta a su hija, dijo, pero espera que con su defensa, pueda ayudar a salvar a la gente de otro tiroteo masivo.

“No es algo que quisiera hacer, es algo que me vi obligado a hacer”, dijo. “Ha habido demasiadas muertes. Tiene que parar”.

Los residentes de Uvalde han visto cómo su activismo tiene un impacto a nivel local. Pero su objetivo más grande, convencer a los líderes estatales y a los miembros republicanos del Congreso para que endurezcan las leyes sobre armas, es una lucha mucho más difícil.

Arredondo fue despedido luego de una implacable presión de la comunidad. Y cuando un grupo llamado Medina Area Friends of NRA en las cercanías de Hondo planeó realizar una rifa con un rifle AR-15 como premio en un lugar propiedad de la ciudad, las familias de las víctimas de Uvalde, incluida la hija de Cazares, Jazmin, se manifestaron durante una reunión en la ciudad de Hondo. Reunión del consejo antes de la recaudación de fondos del 6 de agosto. Después de que los miembros del consejo escucharan comentarios acalorados de los miembros de la familia, votaron para revocar el contrato de alquiler con Medina Area Friends, cancelando el evento.

Alfred Garza III, cuya hija de 10 años, Amerie Jo Garza, murió en el tiroteo de Robb Elementary, dijo que espera que la energía pueda mantenerse. Dijo que quiere que los residentes de Uvalde continúen presionando a los funcionarios electos para que adopten leyes de armas más estrictas.

“Saben que estas cosas deben hacerse y simplemente no han hecho nada al respecto, y me molesta porque haces esta pregunta sobre la reforma de armas y solo hablan de otra cosa”, dijo. “La vida de mi hija es más importante que su posición en el cargo”.

Se han producido llamadas similares después de tiroteos masivos anteriores en Texas: Sutherland Springs en el 2017; Escuela Secundaria Santa Fe en el 2018; El Paso, Midland y Odessa en 2019, y el gobernador Greg Abbott y el liderazgo republicano del estado han presionado para relajar las restricciones sobre las armas de fuego, incluida una ley de 2021 que permite a los tejanos portar armas de fuego sin licencia o capacitación.

Algunas de las familias en Uvalde le han pedido a Abbott que llame a la Legislatura a una sesión especial y apruebe una ley para aumentar la edad mínima para comprar un rifle de asalto en Texas de 18 a 21 años.

Los funcionarios electos de Uvalde, tanto demócratas como republicanos, se han puesto del lado de las familias. Recientemente, los comisionados del condado adoptaron una resolución solicitando a Abbott y a la Legislatura que apoyen el aumento de la edad mínima para comprar un AR-15 a 21 años. En una reunión del Concejo Municipal este verano, el alcalde republicano de Uvalde, Don McLaughlin, le dijo al comisionado del condado Ronald Garza, quien patrocinó la resolución, que estaba de acuerdo con la propuesta.

Abbott dijo recientemente que eso sería inconstitucional, citando un fallo reciente de un tribunal federal.

El miércoles, Kimberly Mata-Rubio, madre de Alexandria “Lexi” Aniyah Rubio, de 10 años, una de las estudiantes que murió en el tiroteo, tuiteó una foto de ella y su esposo, Félix Rubio, durante una visita a Washington. , D.C., donde se reunieron con el senador estadounidense Ted Cruz, republicano por Texas.

Mata-Rubio le dijo a The Texas Tribune que su esposo le entregó a Cruz una foto de su hija “en su ataúd de tamaño infantil” y le pidió que apoyara una prohibición federal de armas semiautomáticas. En cambio, Cruz sugirió aumentar la presencia de las fuerzas del orden público en las instalaciones escolares, dijo Mata-Rubio.

“A la Luna y de regreso”

En una tarde reciente, Cázares; su esposa Gloria; y Jazmin estacionaron frente a un mural cerca de la plaza del pueblo que representa a Jacklyn con un vestido blanco y un collar de oro con un ángel. Está rodeada de flores y colibríes, con una burbuja de pensamiento que dice: “Te amo hasta la luna y de regreso”.

Es una frase que se dijo toda la familia —Jacklyn, sus padres, su hermana y su hermano mayor, Johnathan, de 24 años—.

Cazares dijo que ahora se da cuenta de que las políticas de los líderes electos tienen un impacto directo en su vida.

Durante las manifestaciones, comparte su historia con la esperanza de convencer a la gente de que se registre para votar. Le dice a la gente que tienen el poder de cambiar las cosas y tal vez evitar perder a un pariente en un tiroteo.

“Estoy en esto a largo plazo”, dijo. “Esto me dolió demasiado como para dejarlo pasar”.

Cazares inició su campaña para comisionado del condado el sábado pasado en un evento con simpatizantes en un parque. Otros dos candidatos por escrito están en la carrera: Diana Olvedo-Karau, una residente jubilada de Uvalde que tenía sobrinas y sobrinos en Robb Elementary el día del tiroteo y aparece con frecuencia en las reuniones del Concejo Municipal para preguntar qué harán los miembros para prevenir otro tiroteo masivo, y Julio Valdez, dueño de un negocio local.

Cazares dijo que decidió postularse para el cargo para crear un cambio en Uvalde. Quiere mejorar los servicios sociales que aumentarían la calidad de vida de los residentes, como mejores carreteras y parques más limpios, dijo.

Pero sobre todo, quiere encontrar formas de evitar que ocurra otro tiroteo masivo. Cazares dijo que es dueño de un arma y no apoya confiscar las armas de las personas, pero cree que debería ser más difícil para las personas con malas intenciones obtenerlas. Apoya elevar la edad mínima para comprar rifles de asalto y adoptar verificaciones de antecedentes universales para las personas que desean comprar armas de fuego.

Dijo que sabe que su campaña es un tiro largo.

“Podría ser el desventajado aquí y está bien. Pero nunca subestimes el poder de este desventajado, que es un padre afligido”, dijo Cazares en una publicación de Facebook anunciando su candidatura. “Pelearé las peleas más duras y tengo el corazón más puro. Voy a luchar por el cambio, voy a luchar por una mejor protección de sus hijos en la escuela, voy a luchar por lo mejor de Uvalde”.