Mueren 50 migrantes abandonados en un camión en Texas

Publicado: 28 jun 2022, 09:46 GMT-5|Actualizado: 28 jun 2022, 12:32 GMT-5
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SAN ANTONIO (AP) — Actualización: Cuatro personas más murieron después de ser llevados a hospitales, aumentando el total de muertos a 50 personas.

Cuarenta y ocho personas murieron luego de ser abandonadas en un camión con remolque bajo el sofocante calor de Texas, una de las peores tragedias que se cobró la vida de los migrantes que cruzan de contrabando la frontera de México a Estados Unidos. Dieciséis personas fueron hospitalizadas, incluidos cuatro niños.

Un trabajador de la ciudad escuchó un grito de ayuda del camión en una solitaria carretera secundaria de San Antonio poco antes de las 6 p.m. el lunes y descubrió la espantosa escena, dijo el jefe de policía William McManus. Horas más tarde, las bolsas para cadáveres yacían esparcidas en el suelo cerca del tráiler y los cuerpos permanecían adentro mientras las autoridades respondían a la calamidad.

Cuarenta y seis personas fueron encontradas muertas cerca de la escena, dijeron las autoridades, y dos personas más murieron más tarde en un hospital, dijo Patti Tanner, vocera de Baptist Health System en San Antonio.

El alcalde de San Antonio, Ron Nirenberg, dijo que los que murieron tenían “familias que probablemente estaban tratando de encontrar una vida mejor.”

“Esto no es nada menos que una horrible tragedia humana”, dijo Nirenberg.

Es una de las tragedias más mortales que se han cobrado miles de vidas en las últimas décadas cuando las personas intentan cruzar la frontera de Estados Unidos desde México. Diez migrantes murieron en 2017 luego de quedar atrapados dentro de un camión estacionado en un Walmart en San Antonio. En 2003, los cuerpos de 19 migrantes fueron encontrados en un camión sofocante al sureste de San Antonio.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo a los periodistas a bordo del Air Force One que el presidente Joe Biden estaba “supervisando de cerca los informes absolutamente horribles y desgarradores” de San Antonio. Jean-Pierre rechazó a algunos legisladores republicanos que culparon a la administración por las muertes.

“Nuestras oraciones están con aquellos que trágicamente perdieron la vida, sus seres queridos y aquellos que aún luchan por sus vidas. También estamos agradecidos por el rápido trabajo de los socorristas federales, estatales y locales”, dijo Jean-Pierre el martes.

Los países de origen de todos los migrantes y cuánto tiempo estuvieron abandonados al costado de la carretera no se conocieron de inmediato.

Entre ellos, 22 eran de México, siete de Guatemala y dos de Honduras, dijo en Twitter Roberto Velasco Álvarez, jefe del departamento de América del Norte en el Departamento de Relaciones Exteriores de México.

“Nuestras condolencias”, tuiteó. “Todos los responsables serán llevados ante la justicia”.

Las autoridades dicen que 46 personas fueron encontradas muertas dentro y cerca de un camión con remolque en un presunto intento de contrabando de migrantes hacia los Estados Unidos. (KSAT vía CNN)

El sur de Texas ha sido durante mucho tiempo la zona más concurrida de cruces fronterizos ilegales. Los migrantes viajan en vehículos a través de los puestos de control de la Patrulla Fronteriza hasta San Antonio, la ciudad importante más cercana, desde cuyo punto se dispersan por todo Estados Unidos.

El juez del condado de Bexar, Nelson Wolff, el principal funcionario electo del condado, dijo el martes que las autoridades creen que el camión parecía provenir de Laredo, una ciudad fronteriza que se encuentra a más de 241 kilómetros (150 millas) al sur.

“Acaban de estacionarlo al costado de la carretera”, dijo Wolff. “Aparentemente tuvo problemas mecánicos y lo dejó ahí. El sheriff cree que vino de Laredo.

Los funcionarios estaban tratando de obtener ayuda de los condados vecinos para ayudar con la cantidad de cuerpos, dijo.

Otros incidentes han ocurrido mucho antes de que los migrantes llegaran a la frontera de Estados Unidos. En diciembre, más de 50 murieron cuando un semirremolque lleno de migrantes volcó en una carretera en el sur de México. En octubre, las autoridades mexicanas informaron haber encontrado 652 migrantes hacinados en seis remolques cerca de la frontera con Estados Unidos. Fueron detenidos en un puesto de control militar.

Los oficiales llegaron y encontraron un cuerpo en el suelo afuera del tráiler y una puerta del tráiler parcialmente abierta. Tres personas fueron detenidas, pero no estaba claro si definitivamente estaban relacionadas con la trata de personas, dijo McManus. El tráiler se había ido el martes por la mañana, pero el acceso al área donde se encontró seguía bloqueado.

El camión fue abandonado en las afueras de San Antonio, junto a una vía férrea en un área rodeada de chatarrerías de automóviles que rozan una autopista muy transitada.

De los 16 llevados a hospitales con enfermedades relacionadas con el calor, 12 eran adultos y cuatro niños, dijo el jefe de bomberos Charles Hood. Los pacientes estaban calientes al tacto y deshidratados, y no se encontró agua en el tráiler, dijo.

“Estaban sufriendo de insolación y agotamiento”, dijo Hood. “Era un camión con remolque refrigerado, pero no había una unidad de aire acondicionado visible en funcionamiento en esa plataforma”.

Los que estaban en el tráiler formaban parte de un presunto intento de contrabando de migrantes hacia Estados Unidos, y la investigación estaba a cargo de Investigaciones de Seguridad Nacional de Estados Unidos, dijo McManus.

Los camiones grandes surgieron como un método de contrabando popular a principios de la década de 1990 en medio de un aumento en la vigilancia de la frontera de EE. UU. en San Diego y El Paso, Texas, que en ese entonces eran los corredores más concurridos para los cruces ilegales.

Antes de eso, la gente pagaba pequeñas tarifas a los operadores familiares para que cruzaran una frontera en gran parte desprotegida.

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