Agricultores y ganaderos del oeste de Texas temen lo peor como sequía y calor cerca de los récords de 2011

Campos de algodón cerca de la ciudad de Ralls, a unas 30 millas al este de Lubbock, el 22 de...
Campos de algodón cerca de la ciudad de Ralls, a unas 30 millas al este de Lubbock, el 22 de Junio.(Trace Thomas for The Texas Tribune)
Publicado: 28 jun 2022, 16:04 GMT-5
Envíe Este Enlace Por Correo Electrónico
Compartir en Pinterest
Compartir en LinkedIn

Lubbock, Texas (KXTQ) -“Los granjeros y rancheros del oeste de Texas temen lo peor como sequía, calor cerca de los récords de 2011″ fue publicado por primera vez por The Texas Tribune, una organización de medios no partidista y sin fines de lucro que informa a los tejanos, y se relaciona con ellos, sobre políticas públicas, política, gobierno y asuntos estatales. .

RALLS — Lloyd Arthur puede pasar la mano por la tierra de su granja de algodón y saber qué tipo de año tendrá. Su campo seco y agrietado le hace pensar que esto podría ser una repetición de uno de los peores años del estado.

“No podemos ser más astutos que lo que nos envía la madre naturaleza”, dijo Arthur, cuya granja está a unas 30 millas de Lubbock. “2022 ha sido uno para los libros de récords. Siempre hemos comparado años con 2011, en cuanto a sequías y demás, pero 2022 es peor. No tenemos humedad subterránea”.

Según el Monitor de sequía de EE. UU., más del 80 % de Texas ha estado enfrentando condiciones de sequía la mayor parte del año y algunas áreas durante mucho más tiempo. La sequía prolongada puede provocar la pérdida de cultivos, el estrés por calor y la disponibilidad limitada de alimentos para el ganado, así como un mayor riesgo de incendios forestales.

Las condiciones de sequía en Texas son las peores en más de una década

Alrededor del 17 % de toda la tierra en Texas está experimentando una sequía “excepcional”, la cifra más alta para finales de junio desde 2011. Ese año, más del 70 % de la tierra del estado experimentó una sequía “excepcional” a finales de junio.

La sequía ha estado afectando al oeste de Texas desde agosto pasado. Ha habido algo de lluvia en las últimas semanas, pero no lo suficiente. Después de recibir unas tres pulgadas de lluvia en mayo, Ralls ha visto menos de una pulgada este mes, una gran diferencia con las dos pulgadas de lluvia que recibe el área en promedio en junio.

“Llegó el momento de la siembra y llovió un poco, pero fueron eventos de lluvia de corta duración”, dijo Arthur. “Eso nos dio un poco de falsa esperanza. Estábamos tan secos, sin humedad debajo, que gran parte de la lluvia se escurrió”.

Arthur dijo que todavía existe la posibilidad de una cosecha decente este año: hay áreas de su granja donde los cultivos están en pie, incluida una pequeña área en su parcela de tierra seca. Utiliza una aplicación para monitorear dónde debe concentrar su riego, pero aún desconfía de invertir en un cultivo que puede no pasar el verano.

“En este punto, estamos en tres dígitos, vientos de 20 millas por hora con humedad; no hay forma de que este cultivo pueda sostener esto por mucho más tiempo”, dijo Arthur. “Toda mi [cosecha] irrigada, en el calor de los últimos días que hemos tenido, está estresada. Tenemos algunos lugares que se ven bien, pero solo la Madre Naturaleza y el tiempo dirán qué sucederá con eso”.

Los nuevos datos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica muestran que hay una razón para que los tejanos estén preocupados por el clima este año: el mes pasado empató con el mes de mayo más cálido registrado en el estado, junto con mayo de 2018.

El calor inicial fue seguido por más sequía, lo que ha llevado a los funcionarios a decir que este año podría ser tan malo, si no peor, que la histórica sequía de 2011, el año más seco registrado en Texas que causó miles de millones de dólares en pérdidas. Según el Servicio de Extensión AgriLife de Texas A&M, el costo total de las pérdidas de cultivos y ganado se estimó en $7,620 millones. Esto se debió a los bajos rendimientos de los cultivos, el mayor uso de los sistemas de riego y la pérdida de pastos.

“Es un temor válido en este momento”, dijo Victor Murphy, gerente del programa de servicios climáticos de la NOAA. “Me he estado absteniendo de decir eso por un tiempo, porque algunas partes del estado tuvieron buenas lluvias en mayo. Pero al ver que junio está tan seco como lo ha estado, en realidad nos estamos adelantando a 2011 en este momento”.

La sequía está muy extendida en el oeste de Texas. Según Murphy, Midland tuvo su período más seco registrado desde septiembre de 2021 hasta el 31 de mayo, cuando recibió solo el 8% de su precipitación normal. El segundo más seco fue en 2011.

En el mismo período, Lubbock experimentó su séptimo tiempo más seco registrado en general, pero el más seco desde 2011. Lubbock también tuvo seis días que alcanzaron los 100 grados o más desde marzo hasta mayo, empatando con el tercer número más alto de 100 grados. días en esos meses en los registros de Lubbock, desde 1914.

Murphy dijo que cuando las condiciones secas se combinan con el calor, se crea un ciclo de retroalimentación del que puede ser difícil salir. El ciclo puede evaporar la precipitación antes de que pueda llegar al suelo, causando un impacto crítico en la agricultura. Murphy dijo que los cultivos de secano no podrían sobrevivir y necesitarían riego.

“Si pasas el tiempo suficiente sin que llueva, el suelo se seca completamente”, dijo Murphy. “Entonces, cualquier calor que descienda, simplemente se irradia hacia arriba. Creo que el estado de Texas en su conjunto en este momento es muy susceptible a eso, y eso también sucedió en 2011″.

El ciclo de retroalimentación es parte de por qué el suelo en la granja de Arthur en Ralls no pudo retener la lluvia. Hubo suficiente lluvia para comenzar la cosecha de algodón de este año, incluida parte de su cosecha de secano que no es de regadío y depende de las lluvias. Sin embargo, H.

Derechos de Autor KXTQ 2022. Todos los Derechos Reservados