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Consecuencias de la fuga de gas: examinando quién paga el precio mientras Lubbock ve un aumento en las líneas cortadas

En 2021, Lubbock Fire Rescue respondió a más de 400 incidentes de gas natural por encima y por...
En 2021, Lubbock Fire Rescue respondió a más de 400 incidentes de gas natural por encima y por debajo del suelo. El subjefe Nick Wilson dice que LFR está en camino de responder a tantos o más este año.(KCBD)
Published: May. 11, 2022 at 10:34 AM CDT
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Lubbock, Texas (KXTQ) - Cuando los contratistas o los propietarios de viviendas golpean una tubería de gas y causan una fuga, no solo es peligroso sino costoso. Hay muchas reglas cuando se trata de excavar bajo tierra debido a la amenaza del gas natural. Entre ellas se incluyen las leyes estatales y las ordenanzas locales, que determinan quién paga qué.

Desde enero hasta fines de abril, se informaron 60 fugas de gas a la Comisión de Ferrocarriles de Texas en el condado de Lubbock. El subjefe Nick Wilson dice que en 2021, Lubbock Fire Rescue respondió a más de 400 incidentes de gas natural.

“Si miras las matemáticas, en realidad termina en aproximadamente uno por día, o en realidad un poco más de uno por día. Eso incluye tanto sobre el suelo, digamos, como medidores de gas comerciales residenciales, como también los incidentes subterráneos”, dijo Wilson. “Y luego, por supuesto, si observamos los últimos aproximadamente 18 meses, solo los incidentes subterráneos, alrededor de 150, y estamos en camino de realmente lo mismo o tal vez un poco más este año, entonces dices que sucede todos los días y en realidad, realmente lo hace”.

Ed Espinoza, gerente de asuntos públicos de Atmos Energy, dice que la mayoría de las personas y contratistas llaman al 811 antes de excavar. Él dice que el problema es ser más seguro cuando es hora de comenzar a moverse. Josh Flud, supervisor de inspección de construcción de la ciudad de Lubbock, dice que las fugas de gas son causadas por un poco de todo: no llamar al 811, excavar de manera insegura y errores de marca. No importa la causa, cada incidente tiene sus consecuencias. Por un lado, LFR envía equipos para monitorear fugas y ayudar con las evacuaciones.

“Hay un gran compromiso de tiempo y recursos en muchos de estos incidentes y realmente lo hemos visto aquí recientemente. Ya sabes, el de la calle 82 duró más de 24 horas, por lo que pueden ser muy graves y pueden requerir mucho tiempo para tratar y tratar de solucionar el problema que sucedió”, dijo Wilson.

Una familia de Lubbock sufrió una consecuencia mucho mayor en marzo, la pérdida de su hogar. Un equipo de tuberías de la ciudad golpeó una línea de gas mientras trabajaba en una línea de alcantarillado, lo que provocó que la casa explotara. El informe de la comisión ferroviaria muestra una posible causa: “falta de espacio libre después de verificar las marcas/falta de uso de herramientas manuales”.

“Cuando un contratista llega a una de nuestras líneas, nosotros [Atmos] enviamos una factura a ese contratista para que pague. Si es un dueño de casa, vemos qué podemos hacer allí en cuanto a lo que pasó y cuánto es el costo”, dijo Espinoza.

Aquellos que no llamen al 811 primero pueden ser multados por el estado y responsables por daños y perjuicios. Flud dice que cuando los contratistas hacen todo bien y siguen fallando, cada empresa de servicios públicos es responsable de sus propios costos de reparación. Espinoza dice que Atmos trabaja con la ciudad para mantener segura a la gente.

“Seguimos teniendo discusiones y conversaciones. Qué podemos hacer mejor? ¿Cómo podemos mejorar las cosas y esas están en curso, verdad? Los tenemos cada vez que ocurre un incidente, tenemos esos momentos de aprendizaje. ¿Okey?” dijo Espinoza. “¿Qué podemos hacer mejor la próxima vez para asegurarnos de minimizar estos daños a los servicios públicos subterráneos en el área?”

En marzo, el departamento de Derecho de Vía de la Ciudad agregó una nueva sección al Código de Ordenanzas de Lubbock. Requiere que los propietarios y contratistas que deseen excavar se registren primero en la ciudad y obtengan un permiso. Si no lo hacen, pueden ser multados, responsabilizados por la restauración, la Ciudad puede confiscar su equipo y se les pueden negar permisos futuros.

Espinoza enfatiza la importancia de saber qué hay debajo y llamar al 811 al menos 48 a 72 horas antes de excavar, ya sea que sea contratista o propietario de una vivienda.

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