Se desploma puente peatonal en Florida; hay 4 muertos

Se desploma puente peatonal en Florida; hay 4 muertos

Se desploma puente peatonal en Florida; hay 4 muertos

MIAMI (AP) — Un puente peatonal que se construía sobre una autopista de ocho carriles en una universidad del área de Miami se vino abajo el jueves, lo que dejó al menos cuatro muertos tras aplastar a ocho vehículos, informaron las autoridades.

Equipos de búsqueda y rescate continuaban trabajando en la noche con la ayuda de perros, cámaras de búsqueda y dispositivos especiales de escucha en una operación frenética para encontrar a sobrevivientes bajo los escombros.

“Todo el mundo trabaja duro para asegurarnos que rescatamos a cualquiera que pueda ser rescatado”, dijo el gobernador Rick Scott.

Sin embargo, el director de la policía del condado de Miami-Dade, Juan Perez, dijo que a medida que pasa el tiempo se reducen las esperanzas.

“Sabemos que a fin de cuentas va a haber un desenlace negativo”, indicó Perez.

Cuatro personas fueron halladas muertas en medio de la caótica escena y nueve víctimas fueron trasladadas a hospitales, informó el jefe de bomberos Dave Downer. No ofreció más detalles sobre su estado de salud.

El puente de 860 toneladas métricas (950 toneladas) y 60 metros (casi 200 pies) de longitud fue ensamblado a un costado de la autopista y se instaló el sábado en medio de grandes fanfarrias. La obra, con costo de 14,2 millones de dólares, conectaba a la Universidad Internacional de Florida (FIU, por sus siglas en inglés) con la ciudad de Sweetwater. Se preveía que se abriera al tránsito peatonal el próximo año.

“El puente era para algo bueno, no para algo triste”, dijo Mark Rosenberg, presidente de la FIU. “Ahora estamos sintiendo una tristeza inmensa, una tristeza incontrolable”.

Scott advirtió que una investigación llegará al fondo de “por qué ocurrió esto y qué ocurrió”, y prometió que cualquiera que haya hecho algo mal o ilegal tendrá que rendir cuentas.

El presidente de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB, por sus siglas en inglés), Robert Sumwalt III, dijo que un equipo de especialistas se dirigía a Miami el jueves por la noche para investigar lo sucedido.

Jacob Miller, estudiante de último año de la FIU, estaba visitando a un amigo en un dormitorio cuando escuchó sirenas y bocinas de coches. Salió al balcón y pudo ver los escombros que caían.

“Vi que había muchos automóviles aplastados debajo del puente. Fue simplemente terrible”, expresó.

Un método de construcción acelerado supuestamente iba a reducir los riesgos a los trabajadores y a los transeúntes y a minimizar la afectación al tránsito, indicó la universidad.

Las imágenes del puente terminado mostraban una torre alta y de diseño inusual con cables unidos a la pasarela para soportarla. Cuando el puente se desplomó aún no se había instalado la torre principal, y no estaba claro qué estaban utilizando los constructores como soportes temporales.

Robert Bea, profesor de ingeniería y administración de obras en la Universidad de California en Berkeley, dijo que es demasiado pronto para saber exactamente lo que sucedió, pero señaló que la decisión de utilizar lo que los constructores del puente describieron como una “instalación innovadora” era riesgoso, en especial porque el puente atravesaba una vía muy transitada.

“Las innovaciones conducen a una empresa de diseño a un área en la que no tienen una experiencia aplicable, y luego tenemos otra falla inesperada en nuestras manos”, explicó Bea tras revisar las fotografías del diseño del puente y las imágenes que lo mostraban desplomado.

El detective Juan Llera de la policía de Sweetwater se encontraba cerca del puente cuando se vino abajo.

“Escuché un ‘bum’ parecido al de una explosión. Al principio pensé que se trataba de un ataque terrorista”, dijo Llera, y agregó que vio a tres trabajadores de la construcción heridos.

El Centro Médico Regional Kendall recibió a 10 personas lesionadas. Entre ellas, dos estaban en condición “extremadamente crítica”, y ocho se encontraban estables con heridas como huesos rotos, moretones y raspones, informó el médico Mark McKenney, director de cirugía general del hospital.

Por el momento se desconocía la razón por la que existe una discrepancia en el número de heridos.

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Los periodistas de The Associated Press Jason Dearen en Gainesville, Kelli Kennedy en Fort Lauderdale, Curt Anderson en Miami y Tamara Lush en St. Petersburg, Florida, contribuyeron para este despacho.

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