Congreso de Florida y jóvenes, opuestos en control de armas

Congreso de Florida y jóvenes, opuestos en control de armas

Congreso de Florida y jóvenes, opuestos en control de armas

PARKLAND, Florida, EE.UU. (AP) — Los estudiantes que sobrevivieron a la reciente masacre en una escuela de Florida comenzaron el martes un viaje hacia el Capitolio del estado para exigir a los legisladores estatales que tomen las medidas necesarias para evitar que se repita otra matanza, pero en cuestión de horas, la legislatura había eliminado cualquier posibilidad de prohibir los fusiles de asalto, como el que fue utilizado en el ataque en la secundaria.

Las acciones del Congreso local vigorizaron a los adolescentes mientras se preparaban para confrontar a los legisladores, que han repelido los intentos de controlar las armas durante décadas en un estado donde 1,3 millones de personas tienen permisos para portar un arma.

“Están votando a favor de que ocurran tiroteos continuamente. Estas personas que votaron contra la medida no han experimentado lo que nosotros. Quiero decirles que ‘Pudieron haber sido ustedes’”, expresó Noah Kaufman de 16 años mientras realizaba el viaje de más de 600 kilómetros (400 millas) con destino a Tallahassee.

Tres autobuses llevaban a los 100 estudiantes, quienes, días después del tiroteo en el que murieron 17 personas, quieren revivir el movimiento en pro del control de armas. Los alumnos llevaban sacos de dormir y almohadas, y abrazaron a sus padres antes de partir. Muchos vestían camisetas con los colores de su escuela.

Durante las siete horas que duró el viaje, los jóvenes revisaron sus teléfonos, vieron videos y leyeron comentarios en las redes sociales sobre el tiroteo, algunos de los cuales los acusaban de ser títeres de los liberales.

Mientras tanto, en la Cámara de Representantes de Florida, una legisladora demócrata pidió una moción procesal que habría permitido que la cámara baja, controlada por los republicanos, considerara una prohibición a los cargadores de gran capacidad y a los fusiles de asalto, como el AR-15 que el sospechoso Nikolas Cruz utilizó en la masacre de la secundaria Marjory Stoneman Douglas.

La iniciativa había sido asignada a tres comisiones, pero no fue programada para una audiencia. La cámara rápidamente rechazó la moción. Los votos se dieron en bloques partidistas y los republicanos criticaron a los demócratas por forzar la votación.

Debido a que las comisiones no se reunirán de nuevo hasta el término del periodo de sesiones el 9 de marzo, el rechazo a iniciativa pone fin a la esperanza de que los legisladores voten cualquier medida que restrinja los fusiles de asalto, aunque pueden considerar otras propuestas.

“Cualquiera que tenga un ápice alma está conmovido por esta tragedia”, dijo el estratega republicano Rick Wilson. “La discusión tiene que ser una más larga, más grande y más amplia”.

Lizzie Eaton, alumna de Marjory Stoneman Douglas, pasó el día presionando a los senadores de ambos partidos y concluyó que los legisladores “simplemente no nos escuchan”.

La votación fue “dolorosa”, expresó, pero “no vamos a detenernos”.

Los estudiantes planean una manifestación el miércoles para presionar aún más a la Legislatura.

“De verdad creo que nos escucharán”, dijo otro alumno, Chris Grady, de 19 años.

En un comienzo, parecía que el ataque ocurrido el 14 de febrero había vencido la resistencia de algunos de los líderes políticos del estado, quienes han rechazado restricciones de armas desde que los republicanos tomaron el control tanto de la gubernatura como de la Legislatura en 1999. Sin embargo, muchos miembros del partido todavía oponen una fuerte resistencia ante cualquier medida sobre control de armas.

Los líderes republicanos en la Cámara de Representantes y en el Senado dijeron que considerarán las restricciones de edad para comprar armas y una ley que permitiría quitar de forma temporal las armas de alguien si se considera que representa una amenaza para otros.

Por su parte, el gobernador Rick Scott convocó a los grupos encargados de proponer medidas para proteger a las escuelas de la violencia de armas.

Los legisladores probablemente dirán que aprobar una nueva iniciativa es casi imposible con las dos semanas y media restantes del periodo de sesiones. Algunos legisladores que piensan postularse para un cargo estatal están conscientes de su posición delicada, debido a que los propietarios de armas conforman un bloque grande de votantes en algunas partes de Florida.

Wilson dijo que sabe que los estudiantes “quieren que algo suceda” y necesitan “un momento para venir y exponer sus argumentos”.

Los estudiantes planean reunirse el miércoles con líderes de la Legislatura estatal, entre ellos el presidente del Senado, Joe Negron, y el titular de la Cámara de Representantes, Richard Corcoran.

Florida tiene un historial de ampliar en vez de reducir los derechos a portar armas. En el 2011, Negron patrocinó una ley, firmada por el gobernador republicano Rick Scott, que le prohíbe a las municipalidades y a los condados restringir las ventas de armas y de municiones.

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Farrington informó desde Tallahassee, Florida. Los periodistas de The Associated Press Gary Fineout en Tallahassee y Sadie Gurman en Washington contribuyeron a este despacho.

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